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中国低薪优势或难持久

来源: 2018年08月01日

中国低薪优势或难持久

多年来,中国以其低成本劳力构成的竞争优势横扫世界市场。许多西方国家不免为此担心。其实,以德国、日本和韩国为例,这种低薪优势只是暂时的。再过20年,情况会完全相反,因为,廉价者不会永远廉价。日本和韩国的例子已经告诉我们,廉价国家会如何迅速变得昂贵而适应全球成本标准。

货币升值致廉价不再

许多事情常常会自行修正。曾几何时,德国也是廉价国。上个世纪50年代,欧洲的工资水平与美国的差距便类似于现在新兴工业国与欧洲之差。60年代末,西德工人的平均薪水是美国同行的一半

中国低薪优势或难持久

,而10年以后,德国人的工资已经超过美国人的四分之一。究其原因,并非德国人的增薪幅度就有那么快,而是因为马克的大幅升值。从1970年至1980年,仅由于马克和美元之间的新汇率就使德国在国际货币框架内的生产成本整整翻了一番。

廉价从此一去不返。

至于亚洲人也有相同的经历,日本便是个例子。直到1985年,日本人的工资水平还是美国人的48%,像德国一样,由于成功使然,工资水平上升,日圆比值飙升。5年后,按美元计算,日本人的工资水平与美国之间的差距便缩短到了区区15个百分点。而到了1995年,日本人的工资水平更超出了美国的37%。换言之,日本在短短10年内从廉价国一跃成为高薪国。上世纪90年代初,曾让人如此害怕的日本竟开始深陷可怕的经济萧条泥沼。

韩国是另一个例子。大宇公司曾让多少西方厂家担惊受怕?但是,从上世纪80年代起,韩国的工资水平迅速提高,如果考虑到生产率的增加,那么,即使是单件工资也增加了两倍。

若与美国工资水平相比,则从1975年以来,韩国工资水平已从5%增加至50%,翻了5番,而且是在生产效率明显落后的情况下。究其原因,同样是因为韩国货币大幅升值,导致上世纪90年代中期外贸入差和经济危机。韩国从此不再是远东廉价国,并首次尝到全球化失败者的滋味。

人民币升值压力大

或许有人会说,中国的工资水平还太低,即使像通常那样有两位数的增长,及至真正昂贵,还是遥遥无期的事情。殊不知,经济飞速发展必然使专业人才匮乏,从而使他们的工资水平迅速等同于西方国家,此外,中国人也面临着当年日本和韩国一样的货币升值压力。

正因为迄今中国经济的成功主要依靠外贸,因此,中国货币升值的压力就更大。2006年,中国的外贸出超将达到经济总量的7%,亚洲(不含日本)的出口总额比进口几乎超出4000亿欧元。根据德意志银行经济师们的估算,像印度卢比一样,若按购买力计算,当前,中国国币人民币的币值被低估了50%。至于一旦升值就会如何一发而不可收拾,并使货币出现灾难性的过量供应,德国和日本已经提供了良好的例子。

廉价优势稍纵即逝

中国若想免遭同样的命运,全看中国政府是否能够成功刺激内需。内需增加,将推动进口,减少外贸出超,减少货币升值的压力。而对德国来说,这又正是求之不得的事情:中国国内的工资水平将继续提高,从而更有财力购买德国的货物。

很可能,有一天,我们将向中国的富人提供更多的奔驰车,而中国人则对德国出口更多的滑雪板。就像数十年来在法国人、德国人和意大利人之间的情形那样,无人需要放弃富裕生活。

(毛文月)

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